夢見るクリケット少年たち

カラーシュの村、クラカル。

村の中心には広場があり、

左奥には築百年と言われる木造の家屋が今も立ち並んでいる。


カラーシュの少年たちが村の広場で楽しんでいるのはクリケットだ。

日本ではあまり馴染みはないが、

クリケットはイギリスと関係が深い

パキスタンやインドを中心に人気のあるスポーツで、

高年俸のスーパースターが集まるプロリーグも存在し、

現地のテレビでもよく試合が放送されている。


実際にパキスタンでのバスの移動中に、

「俺はクリケットの選手なんだ」

と言う、私の運賃まで出してくれた親切なお兄さんにも出会ったことがある。


パキスタンやインドを旅すると、子どもたちがクリケットで遊んでいるのをよく見かける。

平べったいバットを持って、バウンドして投げて来た球を思い切り打ち返して全力で走る。

その表情は、夢見る日本の野球少年たちと面影が重なる。